Benjamin-Joseph Steens

Natif de Bonheiden (Belgique), Benjamin-Joseph Steens étudie la Musicologie à l’Université Catholique de Louvain et à Paris-IV Sorbonne où il obtient une Maîtrise en 1994. Parallèlement, la formation musicale approfondie qu’il suit à l’Institut Lemmens (Louvain) et au Conservatoire d’Orléans le conduit au Conservatoire National Supérieur de Musique et de Danse de Paris où ses études sont couronnées par plusieurs Premiers Prix et Diplômes de Formation Supérieure en orgue (classe de Michel Bouvard et Olivier Latry), clavecin (classe de Pierre Hantaï puis Olivier Baumont) et basse continue. Il y obtient de surcroît le Certificat d’Aptitude d’Orgue (département de pédagogie, 2004).

Son attrait pour les claviers anciens s’enrichit au contact de Jos van Immerseel, avec qui il se perfectionne au Conservatoire d’Anvers. A partir de cette époque, il pratique de plus en plus le clavicorde, devenant un des rares claviéristes contemporains à jouer cet instrument en récital et à l’utiliser en musique de chambre (notamment avec Jacques-Antoine Bresch, flûte traversière baroque). Sa curiosité naturelle pour tous les répertoires l’amène aussi à s’intéresser à la musique des XIXe, XXè et XXIè siècles et à collaborer avec des compositeurs pour préparer des créations, dont le Ricercar pour orgue de Bert van Herck donné en la Basilique Saint-Remi de Reims le 11 juin 2006. Un des premiers organistes à jouer l’œuvre monumentale de Jean-Louis Florentz Debout sur le soleil, il put l’interpréter notamment sur les grandes orgues de Notre-Dame de Paris en 1998 et 2000.

Titulaire des grandes orgues Cattiaux de la Basilique Saint-Remi de Reims dont il est également conservateur, responsable de l’orgue Bernard Aubertin à Vertus (Marne), Benjamin-Joseph Steens se produit chaque année en Europe pour des récitals, des concerts de musique de chambre ou des productions orchestrales. Il est régulièrement invité par des festivals européens comme le Festival de Flandres ou celui de Toulouse les Orgues. Ses prestations sont périodiquement enregistrées par la radio ou la télévision. Il enseigne l’orgue, le clavecin et la basse continue au CRR de Reims et au conservatoire de Levallois (région Parisienne).

Sa discographie comporte plusieurs CD avec chœurs et CD d’orgue seul (dont un avec DVD enregistré en 2007 chez Epr-classic et consacré à Bach et Buxtehude). Sorti au printemps 2010, son enregistrement au clavicorde des variations Goldberg de J.S. Bach (Epr-classic) a été chaleureusement accueilli par la critique.